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¿Podemos alimentar a 11 mil millones de personas y prevenir la propagación de enfermedades infecciosas?

Un nuevo artículo describe cómo el aumento de la población y la necesidad de alimentar a todos darán lugar a enfermedades infecciosas humanas, una situación que los autores del documento consideran “dos de los desafíos ecológicos y de salud pública más formidables del siglo XXI”.

Dentro de los próximos 80 años, se espera que la población mundial supere los 11 mil millones, creando un aumento en la demanda mundial de alimentos y presentando un desafío inevitable a la producción y distribución de alimentos.

Pero un nuevo artículo publicado en Nature Sustainability describe cómo el aumento de la población y la necesidad de alimentar a todos también, en última instancia, darán lugar a enfermedades infecciosas humanas, una situación que los autores del documento consideran “dos de los más formidables ecológicos y de salud pública. Los desafíos del siglo XXI “.

El artículo, “Enfermedades infecciosas humanas emergentes y los vínculos con la producción mundial de alimentos”, es el primero en establecer conexiones entre el crecimiento futuro de la población, el desarrollo agrícola y las enfermedades infecciosas.

“Si comenzamos a explorar cómo el aumento de la población y la agricultura afectarán las enfermedades humanas, podemos prepararnos y mitigar estos efectos”, dijo Jason Rohr, Ludmilla F., Stephen J. y Robert T. Galla College Profesor de Ciencias Biológicas en la Universidad de Notre Dame. “Necesitamos anticipar algunos de los problemas que pueden surgir de una explosión de la población humana en el mundo en desarrollo”.

Según el artículo, el área de crecimiento de la población más rápida que se espera para el año 2100 se producirá en el mundo en desarrollo, donde el control de enfermedades, la vigilancia y el acceso a la atención médica ya enfrentan desafíos importantes. Actualmente, algunas estimaciones sugieren que las enfermedades infecciosas representan el 75 por ciento de las muertes en los países en desarrollo en las regiones tropicales. Cada año en los Estados Unidos, aproximadamente 48 millones de personas padecen infecciones transmitidas por los alimentos, y las enfermedades transmitidas por los alimentos se han relacionado con los alimentos importados de los países en desarrollo, donde el saneamiento y la seguridad alimentaria son deficientes o se aplican de manera deficiente. De ese número, 128,000 son hospitalizados y aproximadamente 3,000 personas mueren cada año a causa de una infección transmitida por los alimentos.

A medida que la población mundial crece, el estado de las economías rurales, el uso de agroquímicos y la explotación de los recursos naturales, entre otros factores, están preparados para contribuir aún más a los brotes de enfermedades infecciosas. “Hay muchos ejemplos modernos donde el alto contacto humano con animales de granja o caza silvestre es una causa probable de nuevas enfermedades humanas que se han convertido en pandemias globales”, como la gripe aviar y la gripe porcina, y la enfermedad de las vacas locas, dijo Rohr.

Rohr, quien también trabaja como parte de la Iniciativa de Cambio Ambiental de Notre Dame y el Instituto Eck para la Salud Global, estudia la esquistosomiasis humana, una infección por gusanos que se transmite de los caracoles a los humanos en muchas partes tropicales y subtropicales del mundo.

A través de esa investigación, él ha visto de primera mano cómo las prácticas agrícolas pueden afectar la enfermedad porque los caracoles prosperan en aguas con algas que crecen prolíficamente en áreas de escorrentía agrícola que contienen fertilizantes. Los principales depredadores de caracoles son las gambas que migran a los estuarios para reproducirse, pero estos estuarios a menudo se vuelven inalcanzables debido a las represas instaladas para facilitar el riego de las tierras de cultivo.

“Hay una tormenta perfecta con la esquistosomiasis: la agricultura ha diezmado a los depredadores de caracoles, las zanjas de riego proporcionan más hábitat para los caracoles y el uso de fertilizantes provoca la proliferación de alimentos de caracoles”, anotó. “La agricultura es importante para la nutrición, que puede ser crucial para combatir las enfermedades, pero se debe encontrar el equilibrio adecuado”.

Rohr y sus colaboradores ofrecen varias soluciones potenciales a diversos desafíos, como mejorar la higiene para combatir el uso excesivo de antibióticos para promover el crecimiento de animales de granja. También sugieren que los agricultores agreguen variabilidad genética a sus cultivos y animales para reducir las epidemias causadas en parte por los monocultivos y demasiados animales estrechamente relacionados que viven en lugares cercanos.

Otras soluciones incluyen mejorar la educación y la alfabetización en salud, que se ha documentado como un factor importante en la reducción de infecciones. Los investigadores también sugieren invertir en modelos matemáticos predictivos que integren asociaciones entre prácticas agrícolas y enfermedades infecciosas. Estos modelos podrían pronosticar el riesgo a través de escalas espaciales para facilitar la focalización de medidas preventivas y de mitigación.

Rohr realizó una parte de su investigación como miembro de la facultad de la University of South Florida. Los coautores incluyen a Christopher B. Barrett de la Universidad de Cornell; David J. Civitello de la Universidad de Emory; Meggan E. Craft y David Tilman de la Universidad de Minnesota; Bryan Delius y Karena H. Nguyen de la Universidad del Sur de Florida; Giulio A. DeLeo y Susanne H. Sokolow de la Universidad de Stanford; Peter J. Hudson de la Universidad Estatal de Pennsylvania; Nicolas Jouanard y Gilles Riveau de Espoir pou la Santé, Senegal; Richard S. Ostfeld del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas; y Justin V. Remais de la Universidad de California, Berkeley.

La investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, los Institutos Nacionales de Salud, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y la Fundación Bill y Melinda Gates, así como por subvenciones de la Universidad de California, Universidad de Minneso.

(Fuente: http://agriculturers.com/podemos-alimentar-a-11-mil-millones-de-personas-y-prevenir-la-propagacion-de-enfermedades-infecciosas/)

(Fotografía: Pexels)

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